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聖派屈克節

聖派屈克節是紀念古傳奇人物的節日,和許多傳統節日一樣,有它的古老由 來!聖派屈克的傳奇泛著年代久遠的光澤,傳說與真實的歷史互相連結在一起了。出生於西元三七三年左右的聖者派屈克,原本是住在大不列顛島 (British Isles) 的孩子,在他十六歲那年被海盜給擄了去,然後被當成奴隸賣到愛爾蘭 (Ireland) ,在被囚禁的六年之中,他成了一個牧羊人。在這段苦難的生活中,他就寄託宗教的力量來度過;他每天不斷向天主祈禱,希望有一天能夠回到自己家鄉的土地上。 就在一天晚上的祈禱時,有一個聲音傳入他的耳中,告訴他快逃離牧羊的農莊,在距離農莊約二百英哩遠的岸邊有艘船正在等著他,也因此他帶著幾個同伴,一起劃 著船逃離愛爾蘭,在歐洲大陸大 約是今日 法國的地方登陸。在這段逃離的期間,他的神蹟也漸漸的顯露出來,也留下了許多神奇的傳說,例如:每當他們處於飢餓狀況時,就會有野生動物在附近出現,讓他 們能夠繼續活下去。到了後來聖者派屈克又回到愛爾蘭宣揚宗教時,更多神奇的傳說圍繞著他。終其一生聖者派屈克都留在愛爾蘭,把宗教的光芒帶到島上的每個角 落,建立教堂和學校教育人民,在愛爾蘭有許多教堂和學校都以他命名。因此愛爾蘭人為了紀念這個守護著他們的聖者,就以他去世的日子三月十七日,訂為愛爾蘭 最重要的節日之一 St. Patrick's Day 。

聖 派屈克節也有些具代表性的象徵,例如:通常有著三片心形葉子連在一起的酢漿草 (Shamrocks) 和傳說中的綠衣老矮人 (Leprechauns) 。聖者派屈克利用三片心形葉子的酢漿草,來向當時的愛爾蘭人解釋宗教上三位一體 (Holy Trinity) -天父、聖嬰及聖靈的重要教義。因此酢漿草就成了愛爾蘭的象徵,到了現在更以發現四葉的酢漿草為幸運的象徵。另外綠衣老矮人是愛爾蘭傳說故事中的角色,他 們是仙子製鞋的鞋匠,身高約二呎行動快速的小精靈,他們很喜歡和人們惡作劇,像是把人們兩隻鞋子的鞋帶綁在一起,害人們一站起來就跌倒;傳說中這些精靈將 一罐罐的黃金藏在樹洞中,想要尋找黃金的人們,會在夜晚循著鞋匠精靈的鎚子聲,找到他們並要他們說出藏金的地點;曾有個人抓住一個精靈,也找到樹洞中的黃 金,那個人先用紅手帕在樹上做個記號,準備回去帶工具再來挖黃金,誰知再回來後根本找不到那棵藏金的樹,原來小精靈把所有的樹都綁上了紅手帕啦!

最 早的聖派屈克節的遊行,只是當時許多被派往美洲新大陸愛爾蘭裔的士兵,每年在聖派屈克節那天,舉行軍隊行進來紀念祖國的大節日。慢慢隨著愛爾蘭裔的新移民 愈來愈多,到了今天美國許多城市每年都會舉行遊行來慶祝,尤其以紐約的遊行為全國最大的遊行。聖派屈克節那天,不管是不是愛爾蘭人,許多人也都會穿上帶有 綠顏色的服飾,希望可以為此討得幸運。 

◇約翰(http://www.dajiyuan.com


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